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“叶公好龙”的叶公,史上确有其人,不过和成

作者: 丞相 发布时间: 2022年08月31日 20:00:16

  

  “叶公好龙”这句成语可谓家喻户晓,典出《申书》中的一则寓言。大意是:叶公十分喜爱龙,到了爱龙如痴的程度,家中墙上挂着龙,衣服上绣着龙,柱子上刻着龙。有一天,天上的真龙了解到这一情况,便从天而降,来到了叶公的家中。结果叶公看到真龙,却被吓得魂不附体,转身狂跑。这个成语含有贬义,比喻某些人表里不一,表面上爱好某种事物,实际上并不喜欢。叶公在历史上确有其人,与孔子同一时代。叶公的叶在古代读音为“射”。叶公复姓叶阳,沈氏,名诸梁,字子高,春秋时楚国人。叶公的曾祖父是春秋五霸之一的楚庄王,他父亲沈尹戍在吴楚之战中屡立战功,后战死。

  

  楚昭王时,二十四岁的叶公被封于楚国的北疆重镇叶邑(今属河南平顶山市叶县旧县乡),担任尹,也就是县长。叶公为人正直、大度,受到楚国朝野以及周边国家诸侯的敬重。叶公到达叶邑后,采取养兵息民、大力发展农业、兴修水利的策略。执政期间曾发动叶邑百姓兴修了东、西两陂大型水利工程,东陂用于防洪,西陂用于蓄水可灌溉农田数十万亩。叶邑百姓深受其利,世代感恩戴德。这一惠民工程比蜀国李冰修筑的都江堰还早二百多年,至今在叶县遗址尚存,成为叶公治水的历史见证。叶公不仅仅是一任好县长,当国家发生危难时,年已七旬的老人以大局为重,挺身而出,力挽时局。公元前479年,楚国贵族白公胜胁迫楚惠王发动叛乱,欲自立为王。叶公从叶邑起兵前去平息叛乱,白公胜的部将发现叶公率领的军队纪律严明,人强马壮,纷纷阵前倒戈。叶公的军队一举击破叛军,救出了楚惠王,朝纲得以重振。楚惠王感念老臣救命之恩,封他为令尹、司马官职,军政大权集于一身。叶公并没有居功自傲,在公元前475年,把官职让给了大有作为的年轻一代,让令尹一职于公孙宁,让司马一职于公孙宽。叶公让贤后回到封地叶邑,安度晚年。一位德高望重的圣贤,为何成了伪君子,被编排到一句含有贬义的成语中了呢?作为一代政治家,难免得罪一些政客,或者与人政见不同遭致污蔑。

  

  孔子游学来到楚地就曾与叶公论政,结果二人意见相左不欢而散。传说叶公在兴修水利工程时,办公室墙壁上画满了水系图。一位客人看到后认为画的是飞舞的群龙,就对叶公说:“我看您未必真的喜欢龙。”叶公回答:“我只是引龙出水而已。”客人问:“群龙真的可以引出水来?”叶公说:“少为宜,多则惧怕。一龙需粮万斛,百姓不堪重负,所以需谨慎而行。”叶公所言的“龙”实际上指的是水利工程,客人把他担忧百姓负重当成了惧怕“龙”。后人以讹传讹,到了战国时代,韩国宰相申不害在《申子》一书中编造了一则“叶公好龙”的寓言,这则寓言后来被汉代的刘向在《新序》书中引用,一时间广为流传。清代王士祺为叶公蒙受不白之冤鸣不平,感慨道:“地下子高应一笑,世间谁解好真龙?”叶公在叶邑去世后,其部分后裔为了纪念先祖在叶地的功德,改姓为“叶”,据说这就是叶姓的来源。叶姓与沈姓同源,皆出自楚国王族的芈姓。叶公沈诸梁成为了海内外叶姓公认的始祖,清明时节,在灃河之滨的叶公墓前,各地叶姓子孙纷至沓来祭拜先祖。