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西汉经学家、礼学家商丘人戴圣成语典故

作者: 丞相 发布时间: 2021年02月23日 14:06:59

瑕不掩瑜,瑜不掩瑕

“瑜不掩瑕”中的“瑕”指玉上的斑点;“瑜”即指玉的光彩。这一成语比喻缺点掩盖不了优点;缺点是次要的;优点是主要的。“瑜不掩瑕”这一成语,比喻优点遮盖不了缺点。

典故出自西汉时经学家、礼学家商丘人戴圣编著的《礼记·聘义》。

《聘义》主要解释聘礼的意义。创立郑学的汉代经学集大成者郑玄《目录》曰:“名曰‘聘义’者,以其记诸侯之国交相聘问之礼,重礼轻财之义也。此于《别录》属吉事。”“聘”在这里是访问的意思。聘礼是西周、春秋战国时期的一种礼节,是诸侯与诸侯之间经常举行的一种外交活动。《周礼·秋官·大行人》说:“凡诸侯之邦交,岁相问也,殷相聘也,世相朝也。”说的便是诸侯之间每年要进行一次访问,称“问”;隔几年一次称“聘”;诸侯国新立的君主聘问他国或他国来聘问称“朝”。事实上,当时聘、问、朝三者常为通称。一般来说,礼节隆重的称聘,差一些的称问;大国之臣来聘称聘,小国之君来聘称朝。有时天子派使臣到诸侯国也可称聘,诸侯派使臣朝见天子也称聘。天子与诸侯的外交礼节也称聘,这是广义之“聘”。而诸侯派使臣朝见天子往往称朝。朝聘时,聘礼都是以玉制的圭璋为信物,因为玉在当时被识为非常宝贵之物。

《礼记·聘义》记载了孔子和他的弟子子贡这样一段对话:“子贡问于孔子曰:‘敢问君子贵玉而贱琘(mín,古同“珉”)者何也?为玉之寡而琘之多与?’孔子曰:‘非为琘之多,故贱之也;玉之寡,故贵之也;夫昔者,君子比德于玉(有德行的人的美德可与玉相比)焉。温润而泽,仁也;缜密以栗(栗:结实),知也;廉而不刿(guì,方正有棱角而于物无伤),义也;垂(比喻的意思,用来指君子的谦抑善下)之如队,礼也;叩之其声清越以长,其终诎(qū)然(没有任何声响),乐也;瑕不掩瑜,瑜不掩瑕,忠也;孚尹旁达(色彩外露而不遮隐),信也;气如白虹,天也;精神见于山川,地也;圭璋特达(圭璋十分贵重,进献时不需要借助他物的包装,而是直接奉献上去),德也。天下莫不贵者,道也。《诗》云:‘言念君子,温其如玉。’故君子贵之也。”

这段文字记载的是孔子为子贡讲玉的美德。有一次,子贡向他的老师孔子问道:“为什么有德行的人都看重玉而轻视似玉非玉的珉石呢?是不是由于玉少而珉石多的缘故啊?”孔子回答说:“并不是由于珉石多所以人们鄙贱它、玉石少所以人们宝贵它,而是因为以前有德行的人可将玉与美德相比。君子认为玉有很多美质,如说玉温和柔润而又莹泽,像德行中的仁;细致精密而又坚实,像德行中的智;方正有棱角而于物无伤,像德行中的义;玉的体重垂而下坠,谦抑善下,像君子谦卑守礼;敲击玉发出来的是清脆悠扬而情韵悠长的声音,而当终止的时候绝无余音。玉也不是没有疵点,但疵点掩盖不了它固有的光泽;玉的光泽也掩盖不了它的瑕疵,如德行中的忠,绝无隐情,善恶尽露,毫无掩饰。玉色似竹上的青色,光彩外发而通达四旁,如德行中的信,发自内心。玉的光彩,如天上太阳的白光一样,因而又有如天无所不覆之美;玉蕴藏于地下,它的精英神气表现于山川之间,英气之中有蕴蓄而形之于外,因此它又有地无所不载之美。朝聘时,聘礼都是以玉制的圭璋为信物,不需要借助他物的包装,是由于玉有似人之德的特出于众之美。天下都以玉为贵重,有如天下都尊重真理一样,所以玉又如真理般光辉可贵。《诗经·秦风·小戎》云:‘真想念那可爱的人,他温柔可亲,就像玉一般。’因为玉有许多美质,所以有德行的人都十分宝爱它。”

由于戴圣《礼记·聘义》中有“瑕不掩瑜,瑜不掩瑕”,后来二者都成了成语。这两个成语有时放在一起,比喻缺点掩盖不了优点,优点也掩盖不了缺点。例句:“柳之文长于记,特惜瑕不掩瑜,恶敢与泰山北斗并驾齐驱。”(清代陶曾佑《中国文学之概观》)“虽盛唐名家,亦有罅隙可议,所谓瑜不掩瑕是也。”(